Le Pont du Gard, un pont-aqueduc romain à trois niveaux

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Le Pont du Gard est classé au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1985. Cet édifice est exceptionnel, il est le témoignage de la maîtrise technique des romains pour aménager en équipement les cités. De la volonté d'un empereur romain, la cité de Nemausus, Nîmes, devait bénéficier d'un statut particulier. Nîmes devait devenir une vitrine de la civilisation romaine en Gaule. Le projet d'acheminer l'eau sur une distance de + 52 km du pied d'Uzès à Nîmes était un projet qui mobilisa des fonds importants pour financer tous les ouvrages d'art. Ce chantier a mobilisé deux architectes et des milliers de personnes pour construite ensemble de l'installation.

Le pont aqueduc est haut de 48 mètres avec 3 rangées d'arcades superposées: le 1er niveau 6 arches, le 2e niveau 11 arches et le 3e niveau 35 arches. Aujourd’hui sa longueur est de 273 mètres mais à l'origine, il y avait 12 arches supplémentaires ce qui faisait une longueur de 360 mètres.

Le Pont du Gard est le monument antique le plus visité de France. Chaque année + 1,2 million de touristes viennent admirer l’œuvre romaine.

Au niveau de la route à prendre à la sortie 23 à Remoulins de l'autoroute A9, il faut suivre Uzès. A un rond point, il y a le choix entre le Pont du Gard "Rive droite" et "Rive gauche", on vous conseille de prendre l'option "Rive gauche" car le musée et l'installation principale sont situés sur cette rive. Le stationnement est réalisé à l'entrée du site. Il y a un ticket à prendre à un automate. Le paiement du parking est compris dans le prix du billet  à prendre à la billetterie. La capacité est de 800 places et de 600 places sur la rive droite.

17 Pont Gard Parcking

En direction de la billetterie, il y a un panneau où le plan du site est présenté. On remarque que l'installation principale constituée du Musée, du lieu d'exposition, le point info, la cafétéria, .... est située à quelques centaines de mètres.

On distingue l'emplacement des 3 points panoramiques et des plages en bordure du gardon. Il y a aussi des parcours pédestres pour découvrir les lieux sauvages depuis le réaménagement depuis l'opération "Grand site de France" dans les années 2000.

17 Pont Gard Carte

A l'entrée sur la gauche, il y a un point WC et un point pour informer le touriste de passage sur le site mais aussi sur les différentes attractions touristiques du Gard. Au droite, il y a l'entrée pour descendre aux expositions temporaires et au musée.

17 Pont Gard Batiment Rive Gauche  17 Pont Gard Batiment Rive Gauche 1

Les panneaux résument parfaitement les sites à découvrir dans la région mais aussi en France.

17 Pont Gard Batiment Rive Gauche Panneau

Une fois la pause terminée, on traverse le lieu pour se diriger vers le Pont aqueduc du Gard.

17 Pont Gard Chemin Panneau

Il y a une grande place aménagée pour permettre aux visiteurs de se détendre et de pique-niquer avec une vue magnifique.

17 Pont Gard Chemin Place

17 Pont Gard Chemin Pont

17 Pont Gard Chemin Pont 1

On remarque deux magnifiques oliviers centenaires. Souvent, ils sont les lieux pour une photo familiale pour immortaliser l'instant.

17 Pont Gard Chemin Pont Olivier 2

17 Pont Gard Chemin Pont Olivier

Au fur et à mesure de l'avancée vers le pont aqueduc, on aperçoit une construction impressionnante. Les dernières études l'ont daté sur la période entre 40 et 60 après J.C. La prouesse technique est remarquable. L'écoulement de l'eau a nécessité une étude approfondie pour calculer la pente nécessaire à l'écoulement de l'eau sur environ 50 km. Le tracé devait tenir compte du relief du terrain mais aussi de la nature du sol à travers les forêts et les garrigues. Au final, le dénivelé était de 12,17 mètres pour assurer l'approvisionnement en eau des termes, les bains,les fontaines et l'eau courant dans certaines habitations de la cité de Nemausus, "Nîmes".

Le point de départ de l'aqueduc est les sources de l'Eure près d'Uzès.

L'aménagement du site classé a favorisé la restitution et la préservation du milieu sauvage d'origine. Aujourd'hui, le visiteur peut emprunter plusieurs sentiers le long de l'aqueduc pour admirer cette végétation caractéristiques de cette région française mais aussi contempler le paysage dans les belvédères.

17 Pont Gard Chemin Pont 5

17 Pont Gard Chemin Pont 2

17 Pont Gard Pont 2

Les pierres qui sortent du bâti sont positionnées pour assurer la maintenance de l'édifice par le service des eaux de l'époque. Si l'aqueduc romain était une œuvre de prestige, les pierres positionnées ne dépassaient jamais des piliers.

17 Pont Gard Pont 3

17 Pont Gard Pont 5

17 Pont Gard Pont 6

17 Pont Gard Pont 61

Lorsque le Mistral souffle, il y a un nuage de poussière sur la rive droite qui se forme à l'aide du sable de la plage située à proximité.

17 Pont Gard Pont 9 Mistral

On vous conseille de descendre vers le Gardon pour apprécier les 3 niveaux de la construction. Une visite de sécurité est réalisée régulièrement pour s'assurer de l'état de la pierre par rapport aux phénomènes induits par le courant et les crues du Gardon.

17 Pont Gard Pont 911

17 Pont Gard Rive droite 1

Sur la rive droite, il y a un grand espace aménagé pour permettre la détente des familles. Il y a aussi un espace aménagé pour la restauration.

17 Pont Gard Rive droite 2

17 Pont Gard Rive droite Le Bistrot 1

Il y a une signalétique pour signaler aux visiteurs l'accès aux belvédères pour admirer le panorama.

17 Pont Gard Rive droite Panorama

En 2017, la sécheresse exceptionnelle a contribué à abaisser le niveau de l'eau ce qui a permis de constituer des plages ici et là.

17 Pont Gard Riviere 2

Sur le retour, on repasse sur le pont aqueduc pour se diriger vers le musée. On se retourne une dernière fois pour garder l'instant présent en mémoire d'une image d'une réalisation humaine datée de 2.000 ans.

17 Pont Gard Pont 93

Le musée est situé dans le bâtiment principal. Il faut emprunter un escalier pour descendre où il y a plusieurs salles dédiées aux expositions temporaires et au musée.

17 Pont Gard Batiment Rive Gauche Musee

L'aménagement du site est une réussite, en particulier le musée. La problématique de tous les sites patrinomiaux est financière. Le visiteur vient admirer le monument puis il repart vers une autre destination. De cette réalité sur le comportement touristique, il devenait urgent de réaliser des investissements pour maintenir les touristes sur le site pour qu'ils consomment. La survie économique du site est liée à cette problématique.

17 Pont Gard Batiment Rive Gauche Musee 1

Les investissements culturels sont une réussite. La période gallo-romaine de la région Narbonnaise est expliquée avec des vestiges, des maquettes, .... Le développement de Nemausus, Nîmes sur l'axe routier vers l'Espagne pour Rome a permis à la cité d'obtenir certains privilèges est commenté.

17 Pont du Gard Musee 3

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Les techniques de construction employées par les romains sont expliquées mais aussi montrer visuellement au public.

On évalue à environ 1.000 ouvriers le personnel employé à la construction du pont aqueduc sur une durée d'environ 5 ans. Il fallait extraire la pierre de la carrière de l'Estel située à proximité du pont, puis tailler les blocs de pierres, et les assembler avec des moyens de levage. Une fois l'ensemble de l'ouvrage de l'aqueduc terminé, il a fallu réaliser les interventions nécessaires sur les conduits pour assurer l'écoulement correct de l'eau vers Nîmes.

17 Pont du Gard Musee

17 Pont du Gard Musee 1

Pont du Gard 400 route du Pont du Gard La Bégude 30210 Vers-Pont-du-Gard Tél: 04.66.37.50.99 France

Horaires: le Site est accessible 7 jours sur 7, toute l'année, avec des horaires variables en fonction des saisons :

- de 9h00 à 17h00 en janvier, février, mars, novembre et décembre
- de 9h00 à 18h00 en avril et octobre
- de 9h00 à 20h00 en septembre
- de 9h00 à 21h00 en mai et juin
- de 9h00 à 23h30 en juillet et août

Horaires d'ouverture des Espaces muséographiques et boutiques :

Ouverture à 9h00 à Fermeture:

- à 17h30 en janvier, février, mars, novembre et décembre
- à 18h30 en avril, septembre et octobre
- à 19h en mai et juin
- à 19h30 en juillet et août

Tarifs: Pass découverte (Pont du Gard, Musée, Ludo, Expo + parking) adulte 8,50 €, enfant (6 à 17 ans) 6 €

L'application "Visiter le Pont du Gard" tarif: 0,89 €

Lu 1070 fois Dernière modification le dimanche, 12 novembre 2017 16:15
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