mercredi, 14 septembre 2011 08:52

Ile de Ré

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île de Ré est située à 2km du continent à proximité de la ville de La Rochelle en Charente Maritime. Sa superficie est d'environ 85 km² et sa population résidente est d'environ 17.500 habitants. Sa plus grande longueur est de 26 km pour une largeur qui varie de 100 m à quelques kilomètres.

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La destination de l'île de Ré est très tendance depuis les années 1980. La recherche d'une certaine tranquillité au bord de l'océan Atlantique avec + 100 km de piste cyclable et une nature très présente avec un côté insulaire ont séduit de plus en plus de monde. Cette destination est idéale si vous voulez prendre un bol d'air marin. Au cours de la période estivale, l’ile de Ré a sa fréquentation journalière qui s'accroît entre 85.000 personnes et 120.000 personnes vers le 15 août.

La situation géographique de l'île de Ré lui permet de bénéficier du courant "chaud" maritime du Gulf Stream et d'un ensoleillement record pour la façade Atlantique. Sa flore est composée des plantes du bassin de la Méditerranée.

Le touriste parcoure l'île à la découverte de ses richesses naturelles. La réserve naturelle de Lilleau des Niges où l'on peut apercevoir les milliers d'oiseaux migrateurs est située au Nord de l'île sur une superficie 235 hectares dont 114 ha en zone de protection. Cependant, il est aménagé des aires d'observation à partir du chemin et de la piste cyclable. On peut marcher sur les digues qui protègent les terres des inondations.

Le phare de Saint Clément des Baleines permet aux navigateurs de faire le point au large. Il est situé à l'extrémité Nord-Ouest de l'île.

Le pont de l'ïle de Ré a été ouvert au public au cours de l'année 1988. L'accroissement des traversées entre le continent et l'ïle posait le problème de moderniser la traversée qui se faisait en bac. Au cours des années 1970, on franchit le cap des 2 millions de passages. Attention, au cours de la saison estivale, le pont est très chargé. La traversée du pont est payante pour les touristes. Il est évoqué la possibilité de la gratuité vers 2012 mais au final, il a été décidé de mettre en place un système d'écotaxe à partir de 2013. En 2019, le tarif d'un aller/retour est de 8 € en saison basse (du 1/01 au 19/06/2019 et du 12/09 au 31/12/2019) et de 16 € en saison haute (du 20/06 au 11/09/2019). Au retour, il n'y a pas de barrière pour présenter le ticket sur le pont. En été, il y a une certaine attente sur l'ïle de Ré pour accéder au pont.

18 Ile de Re Pont 1

Le territoire de l'ïle est partagé à travers 10 communes dont Ars en Ré qui est un chef lieu de canton. Elle est labellisée au réseau "Villages de pierres et d'eau"depuis 2011.

L'histoire de cette ïle est riche d'un patrimoine religieux et militaire. Après le pillage de l'ïle par les vikings, les conflits entre le roi de France et le roi d'Angleterre vont contribuer à la construction de bâtiments de défense militaire. On peut cité une citadelle, un fort, ... qui parfois sont rasés puis reconstruits. Par exemple, Vauban a refortifié l'ïle pour résister aux anglais et protéger La Rochelle vers 1680.

Vers la commune de La Flotte, on peut visiter lers ruines de l'Abbaye de Notre Dame de Ré, souvent appelée Abbaye des Châteliers. Au XIIe siècle, le seigneur Elbe de Mauléon, seigneur de La Flotte, autorise la construction d'une Abbaye cistercienne sur ses terres.

Son architecture est de style gothique. Elle sera à plusieurs fois endommagées par les effets de la guerre mais elle sera renconstruite. Au XVIIe siècle, les pierres de l'édifice servent à la construction du Fort de la Prée.

En 1997, le Conseil Général de la Charente Maritime entreprend les travaux de consolidation et de restauration.

A l'Ouest de l'ïle le paysage se couvre des marais salants. Dans cette partie géographique de l'ïle, il y a environ 1.500 hectares de marais et de marais salants. Les sauniers récoltent en moyenne sur 350 hectares de saliculture.

 

Sous l'effet de la chaleur, il y a un phénomène d'évaporation de l'eau et les impuretés se déposent au fond des canaux dans la vase.


Le saunier manoeuvre les portes afin de réguler l'entrée de l'eau de l'océan dans les canaux (étiers) à marée haute. Les marais salants se remplissent.

A la dernière étape, il y a la récolte. L'eau salée après son parcours dans les canaux arrive dans un grand bassin rectangulaire peu profond. Le saunier à l'aide d'un paludier va récolter la fleur de sel et le gros sel.

Le saunier fait des tas avant de le mettre sous un hangar pour le stocker.

On peut se ballader à travers cet univers où l'or blanc, le sel, était très recherché autrefois. A Loix en Ré, il y a un écomusée du Marais Salant (Route de la Passe 17111 Loix Tél: 05.46.29.06.77). On apprécie la disposition des bassins et son système d'évaporation de l'eau.

Cette destination est vivifiante, elle permet de se ressourcer et de se détendre au bord de l'océan atlantique.

Lorsqu'on arrive par l'Océan à l'entrée du port de Saint Martin de Ré, on aperçoit la fortification édifiée par Vauban pour protéger la cité des invasions de la flotte anglaise comme en 1627 où les anglais débarquèrent 5.000 soldats sur l'île. La position stratégique de ce port permet de menacer le port de La Rochelle.


Aujourd'hui, la plaisance est très pratiquée à partir de ce port.



Le chenal d'entrée au port est bien protégé ce qui permet de mettre à l'abri les bateaux lorsque le mauvais temps arrive avec des vents forts et un océan agité.


La ville possède l'un des bassins à flot les plus importants de l'île de Ré.



On aperçoit sur les hauteurs, l'église fortifiée Saint-Martin. Sa position géographique permet du haut de son clocher d'avoir une des plus belles vues de l'île.


Après une petite marche, on découvre une église et des ruines du temps de sa splendeur. Son histoire est mouvementée, elle est détruite par les protestants, puis reconstruite par les catholiques, elle est bombardée par la flotte anglo-hollandaise en 1696........ Les plus anciennes ruines datent de XVe siècle.

L'église actuelle a subi un incendie en 1964, mais des importants travaux de restauration ont permis de sauver l'édifice. Le clocher est carré, sa visite est payante.


La restauration de l'intérieur de l'église est vraiment une réussite. On ressent le poids de son histoire.

Ce lieu est aussi utilisé pour la tenue de concert au moment de certains festivals.

En période estivale, vers 10 h, il n'y a pas encore beaucoup de monde dans les ruelles. Ainsi on peut admirer la qualité et l'unité architecturale. On voit ici et là des fleurs, en particulier des roses trémières.

En descendant vers le port, on quitte les quartiers d'habitation pour aller vers les rues commerçantes.

Certaines maisons sont dans un triste état. La proximité de l'océan exige un entretien annuel pour maintenir son bâti en état. On remarque les vélos qui sont le moyen de transport le plus facile à utiliser pour se déplacer dans le bourg.

On apprécie de se déplacer à pied sans la gêne de la circulation des voitures.

Vers 11h30, le bourg s'anime. Les familles viennent en vélo faire leurs courses le long des quais Job Foran et de la Poithevinière.


Sur l'avenue Victor Bouthillier, il y a en retrait du port, l'Office de Tourisme et en face un Musée à proximité du parc de la Barbette.


A l'entrée de la ville sur les hauteurs, il y a la porte des Campari qui est la porte ouest du dispositif de la ville fortifiée imaginé par Vauban. Ce dispositif est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.


Lorsque vous arrivez en vélo de votre promenade, vous arrivez sur le quai de la Poithevinière. Vers 17h, il y a foule sur les quais.


Au niveau de la promenade, il est habituel de longer les quais pour découvrir les bateaux au mouillage dans les deux bassins. On assiste à l'arrivée des marins pêcheurs qui livrent directement la pêche du jour sur le quai. On voit les manoeuvres des bateaux pour venir s'amarrer au port.




On observe les manoeuvres du navire de la compagnie Inter-ïles qui accoste sur le quai Georges Clémenceau. La manoeuvre est rapide, le temps de décharger et d'embarquer les nouveaux passagers, le bateau repart vers La Rochelle. (aller/retour adulte 22,50 €, étudiant 19 €, junior (4 à 17 ans) 15 € enfant 4 €)


Si vous êtes venu par la route, vous devez vous diriger vers Rivedoux plage pour reprendre le pont. Au pied du pont, un espace a été aménagé pour accéder à la plage et se détendre.

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A la pointe de Sablanceaux, il y a une piste cyclable qui permet de se diriger vers Rivedoux Plage. En matinée, le lieu est assez peu fréquenté, il y a des belles plages où l'on peut se reposer avant d'aller "piquer une tête" dans l'océan.

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En matinée, la plage est désertique. On peut ainsi profiter d'un espace sans nuisance à l'écoute des vagues. Cet instant de bonheur simple est l'une des joies de la nature.

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Le long du littoral, il y a quelques villas magnifiques où l'on aperçoit de la végétation luxuriante. Un vrai paysage de carte postale !!!

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Au loin, on aperçoit La Rochelle avec son activité portuaire. Il est 11h, les habitués commencent à prendre possession des lieux avant l'arrivée de la foule des estivants pour pratiquer les activités du bord de mer.

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L'île de Ré s'est mobilisée pour réaliser 100 km de parcours sur l'île. Le vélo est un mode de transport très bien adapté à la découverte des paysages. Cependant, il est conseillé d'avoir un bon vélo de route pour parcourir les différentes pistes cyclables.

La direction et la force du vent peuvent largement contribuer à l'accroissement des efforts à fournir par l'organisme humain pour arriver à votre destination. Ne pas oublier que le temps peut rapidement se dégrader en bordure de l'océan. Attention à votre vélo, il y a des vols si votre vélo est stationné dans des endroits un peu désert.


En fonction de votre parcours, il y a quelques aires aménagées pour le pique-nique.


A la marée basse, l'eau se retire assez loin. On croirait voir un champ de verdure.



L'orage menace, la marée haute a fait remonter l'eau presque aux rochers.


Le parcours suivi: relier Saint Martin de Ré à Loix. Soit environ 18 km A/R.


On passe à côté des cabanes des ostréiculteurs et des vignes.


En vélo, on a le temps de découvrir les différents paysages. On voit les marais salants, le travail dans les parcs à huîtres....





Les vignes sont bien présentes dans le Sud. Au total, il y a 650 hectares de plantés. Elles permettent la production du rosé des Dunes et le pineau.



Des petites pauses permettent de mieux découvrir la richesse des paysages et de repartir tranquillement.


On arrive au port de Loix. On est à marée basse. On observe les bateaux sont posés sur la vase dans le petit chenal.



Sur le parcours, nous avons bénéficié d'un vent contraire, il a fallu appuyer plus sur les pédales pour avancer. Au retour, on espérait avoir le vent porteur, malheureusement avec l'orage qui menaçait, il a fallu redoubler d'effort pour revenir à Saint Martin de Ré. Il y a quelques virages dangereux où si vous arrivez un peu trop vite vous sortez de la route.

Ars en Ré ancien village de pêcheurs et de sauniers est classé parmi les plus beaux villages de France. Il est situé vers la Réserve Naturelle Nationale de Lilleau des Nige à la pointe vers Saint Clément des Baleines. Ce petit village est très fréquenté en été. Son port de plaisance au coeur du village contribue à créer de l'activité.

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En longeant le port, on arrive sur une petite place très fréquentée les jours de marché. Les chalands proposent des articles charentais, mais aussi il y a des babioles sans valeurs pour satisfaire la jeunesse. Les locaux et les habitués font leurs achats chez les commerçants patentés du cru.

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Le vélo est le mode de transport le plus utilisé l'été pour se déplacer dans l'île. Ce mode de transport"doux" pose parfois des difficultés de circulation, car tous les cyclistes ne respectent pas le Code de la route. Dans les centres-ville de l'île, il faut être très attentif aux piétons et aux cyclistes.

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Le circuit de la promenade usité est de longer le chenal du port jusqu'à l'écluse et revenir par le centre-ville. Sur le chemin du retour, il y a des espaces de jeux aménagés pour les enfants.

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Au XVe siècle, l'église Saint Etienne est bâtie en style gothique avec la particularité d'avoir un clocher peint en blanc et en noir pour servir d'amer aux marins.

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En 2010, la tempête Xynthia lors d'une marée de "vive-eau" avec un coefficient de 120 a submergé les terres d'Ars en Ré. Les dégâts matériels ont été très importants, car l'eau s'est infiltrée dans les murs des habitations. Cette catastrophe a mobilisé les pouvoirs publics pour décréter un périmètre inconstructible dans le cadre du plan de préventions des risques littoraux (PPRL).

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Antonio MENDES DA PAULA

Lu 6826 fois Dernière modification le jeudi, 02 mai 2019 16:54

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